A tudatosság megszűnése meditációban

Nemrégiben megjelent egy nagyon érdekes tanulmány, amelyben a megszűnés (nirodha) jelenségét járják körül tudományos alapossággal. Mivel a megszűnés a Nyugodt Bölcsesség Belátás-meditációban (TWIM) is alapvető lépés a nibbána megvalósítása előtt, úgy vélem, hogy rendkívül hasznos lehet egy bővebb blogposztot írni róla. A fordításért köszönet a DeepL mesterséges intelligencia alapú fordítójának.

A tudatosság hiánya, vagy más néven az öntudatlanság hétköznapi tapasztalat, ezt éljük át mélyalvás, ájulás, agyrázkódás, vagy tudatmódosító szerek hatására. A meditációban elért öntudat hiánya abban különbözik ettől, hogy a gyakorlott meditáló akaratlagosan képes belépni ebbe az állapotba, illetve előre elhatározott idő elteltével, ami akár 7 nap is lehet, kilépni belőle.

A meditálók és más kontemplatív gyakorlatot végzők számos különleges tudatállapotot írnak le. Ezek az eksztatikus és misztikus elmélyüléstől kezdve a testen kívüli élményeken át egészen az úgynevezett tiszta tudatosság állapotáig terjedhetnek. Eddig azonban még egyetlen tudományos közlemény sem vizsgálta azt a meditáció által kiváltott eseményt, amelyet páli nyelven (a théraváda buddhizmus liturgikus nyelvén) nirodha szamápattinak (NS) neveznek, ami szó szerint „megszűnés elérését” jelenti, de gyakran úgy adják vissza, hogy „az érzés és az érzékelés megszűnése”. Más nem hétköznapi tapasztalatokhoz képest, amelyeket a tudósok hajlamosak lehetnek elvetni eredendően szubjektív és változó természetük miatt, az NS-élmény konkrét: a tudatosság belsőleg kiváltott hiánya. Az esemény külsőleg az általános érzéstelenítéshez hasonlítható, és abban különbözik a mélyalvástól, hogy az NS-élmény után nincs az idő múlásának érzése, nincsenek álmok, és az embert nem lehet fizikai inger vagy fájdalom hatására „felébreszteni”. Az NS (és más megszűnési) tapasztalatoknak vannak figyelemre méltó utóhatásai is, amelyek a mélységes tisztánlátás érzésével járnak, amit egyes meditálók egyfajta belső „reset”-ként írnak le, ami szintén megkülönbözteti ezt a tapasztalatot az alvástól vagy az általános érzéstelenítéstől (az abból való felébredéstől).

Különbséget kell tenni a nirodha (megszűnés) és a nirodha szamápatti (lefordítva „a megszűnés elérése”, de „az érzés és az érzékelés megszűnésének” is nevezik) között. A nirodha események spontán módon is bekövetkezhetnek a mély meditáció során, és a tudatfolyamban egy rövid, ezredmásodperces vagy másodperces nagyságú „résként” vagy „vágásként” tapasztalhatók, amelyet gyakran a tisztaság és a nyitottság érzése követ. A megismerés ezt követő változásai lehetnek rövid (pl. percektől órákig) vagy hosszú távúak (pl. napok, hetek, hónapok, évek vagy tartósak). A nirodha-megszűnések a meditációban való előrehaladás fontos szakaszát jelenthetik, és néha a meditáció más, ösvény vagy megvalósítás (magga) és gyümölcsözés (phala) néven ismert szakaszaival azonosítják. Másrészt a nirodha szamápatti (NS) egy sokkal szándékosabb folyamatot foglal magában, ahol az embernek képesnek kell lennie arra, hogy átmenjen a szamádhi különböző szakaszain (pl. koncentráció, derű vagy nyugalom), majd szándékosan megteremtse a feltételeket ahhoz, hogy az NS egy előre meghatározott ideig (a nagyon rövidtől kezdve akár 7 napig is terjedhet) bekövetkezzen. Továbbá azt mondják, hogy az NS csak a legfejlettebb meditálók számára elérhető, akik már többször átéltek rövid megszűnést. Itt jegyezzük meg, hogy a különböző buddhista hagyományokban ellentét van abban a tekintetben, hogy magának a megszűnésnek, vagy akár a többnapos meditációs elvonulásoknak mekkora értéke van a buddhista gyakorlatban.

Az NS természetének illusztrálására a Mahávedalla szutta (MN43) a következőképpen különbözteti meg ezt az állapotot a haláltól:

„A halott esetében, akinek ideje lejárt, testi, verbális és mentális képződményei megszűntek és lecsillapodtak, életereje kimerült, hője alábbhagyott, és képességei szétszóródtak. De annak a szerzetesnek az esetében, aki elérte az érzékelés és az érzés megszűnését, testi, verbális és mentális képződményei megszűntek és alábbhagytak, életereje nem merült ki, hője nem hagyott alább, és képességei kivételesen tiszták.”

A fenti idézet arra utal, hogy az NS különbözik a haláltól, mert csak az a személy, aki meghalt, elvesztette fiziológiai képességét a normális testhőmérséklet fenntartására, életenergiáját (vagy vitalitását) és a teste szabályozására való képességét (képességeit). Másfelől az NS hasonlít a halálhoz, mert az illető szintén nem tapasztal többé semmilyen észlelést és érzést, és nincsenek testi, verbális vagy mentális képződményei (azaz élményei, amelyeket a buddhizmusban képződményekként jellemeznek). A buddhista szakirodalom szerint tehát az NS egyfajta felfüggesztett életműködés, amelyben a legfontosabb élettani folyamatok érintetlenek maradnak (bár esetleg lelassulnak), de minden tudatos tapasztalat megszűnt. Néhány kutató felhívja a figyelmet, hogy ez az állapot hasonlít az emlősállatoknál megfigyelhető hibernációhoz, és feltételezhetjük ez a képesség evolúciósan az embernek is rendelkezésre állhat, és a tudat teljes lecsendesítésével elérhető. De erre egyelőre még nincs egyértelmű tudományos bizonyíték.

A megszűnés (mind a nirodha, mind az NS) ezért szintén különbözik a tiszta tudatosság és a nem-duális tudatosság élményétől, az önzetlen élményektől, vagy más spirituális vagy megváltozott tudatállapotoktól, amelyeket meditációval vagy más eszközökkel (pl. pszichoaktív szerek, pszichés zavarok vagy agyi traumák) lehet előidézni. Az éntelenség élményei vagy olyan események, amelyek hasonlíthatnak a tiszta tudatosságra vagy a nem-duális tudatosságra, megtörténhetnek a megszűnés előtt vagy után, de nem a megszűnés alatt.

Miért lehet értékes a meditáló számára a megszűnés átélése? A kutatás résztvevőitől származó anekdotikus bizonyítékok, amelyek összhangban vannak az ősi szövegekkel, azt sugallják, hogy a megszűnés fontos átalakulást okoz az elme működésében, és mélységes tisztaságot és nyitottságot vált ki, bár ezt még tesztelni kell. Az is fontos, hogy így megtapasztaljuk a tudat folyamatos újraképződését. A buddhizmusban azokat a folyamatokat, amelyeken keresztül a szamszárikus elme összerendeződik, paticcsaszamuppádának nevezik (függő keletkezés vagy felmerülés), amelyet néha 12 szakaszra vagy nidánára (azaz láncszemre) tagolnak. A függő keletkezés megtapasztalása és megértése, amelyet egyes meditálók az elme újraszerveződésének szakaszaihoz társítanak, minden buddhista hagyományban a kontemplatív megvalósítás vagy megértés fontos jellemzője.

A nirodha kifejezésnek még a buddhizmuson belül és a buddhista hagyományok között is számos használata létezik. Például, és ahogy fentebb említettük, a nirodhát egyes esetekben más kifejezésekkel társítják, mint például az ösvény(/magga)/gyümölcs(/phala), lásd Mahasi Sayadaw tanításait.

Ebben a tanulmányban a nirodhát kifejezetten a tudatosság megtapasztalt hiányával azonosítjuk, amely előfordulhat, és amely a meditációs haladás más szakaszaihoz is társulhat. Másrészt az NS a tudatnélküliségbe való akaratlagos belépésre utal egy meghatározott időtartamra. Így a megszűnést a következőképpen határozhatjuk meg:

„Minden tapasztalat és tudatosság hiánya – anélkül, hogy visszamenőlegesen tudatában lennénk annak, hogy bármi is történt volna a hiány alatt -, amit a tisztaság, nyitottság és vitalitás későbbi mélységes érzése kísér.”

A megszűnés kontextusba helyezése érdekében az alábbiakban a théraváda buddhista dzshána meditáció szoteriológiai leírásával, a nirodhába való spontán belépésre való képesség előfeltételeivel, valamint az ebbe az állapotba történő tényleges akaratlagos belépés és az abból való kilépés (például NS) folyamatával kezdjük. A meditáció gyakorlása a dzshána bizonyos szintjeinek elérése érdekében viszonylag kevés figyelmet kapott a tudományon belül. A dzshána gyakorlása a figyelem egy „tárgyának” fenntartására ösztönöz, nagyrészt más tárgyak kizárásával (de például a TWIM esetében ez magában foglalhat egy velejáró nyitottságot is). Ez a fajta szamatha (nyugalom) gyakorlat – amelyet néha fókuszált figyelemnek is neveznek, ha folyamatos, akkor a meditáció elmélyülésével a személy tapasztalásában különböző megbízható változásokat eredményez. Használható a mindfulness vagy a vipasszaná (belátás) gyakorlatok támogatására, vagy a mindfulness bevihető a szamatha meditációba, és jelen lehet a dzshánák alatt. A dzshánák lehetnek egyhegyűek (erősen koncentráltak) vagy nyitottabbak és tudatosabbak is. Nyolc dzshána létezik, és a nyolcadik dzshána (vagy az azt követő jeltelen állapot) után, ha a feltételek megfelelőek, NS következik be. Kiemelendő, hogy az NS a belátás (vipasszaná) és a szamatha (azaz a dzshána) gyakorlásában való jártasság kombinációját igényli. A dzshánákat a szamatha meditáció (koncentráció) elmélyülésének szintjeiként is felfoghatjuk. Egy másik lehetőség, ha úgy gondolunk rájuk, mint a nyugalom vagy az „elengedés” szintjeire, amelyek az elme olyan aspektusait tárják fel, amelyek általában észrevétlenül maradnak.

Az első négy dzshánának különböző jellemzői vannak, amelyeket a gondolkodás/ figyelem, az érzés és a tudatosság minősége szempontjából írnak le. Mindegyik dzshána, némileg ellentmondásos módon, valamilyen mentális képesség vagy szokás csökkenését jelenti. Ezért nevezik őket néha a megszűnés szintjeinek. Az első négy dzshánát rúpa vagy „forma” dzshánának nevezik, mivel az érzékek valamilyen tapasztalatával járnak, és a fókusz tárgya „anyagi” természetű.

Az ezt követő négy dzshánát formanélküli vagy arúpa dzshánának nevezzük, mivel ezek már nem tartalmaznak érzékszervi tapasztalatot. Ehelyett e dzshánák fő jellemzői mentálisak, és tulajdonságaik akkor érvényesülnek, amikor az érzékszervi tapasztalás nagyrészt (vagy teljesen) megszűnt. Továbbá az arúpa dzshánák alapja a egykedvűség, azaz a négyes dzsána. A dzshánák leírása itt található. Az utolsó forma dzshánából az első formátlan dzshánába való átmenet szemléltető példájaként az ötödik dzshána, amelyet ákászánanycsájatana vagy „végtelen tér” néven ismerünk, a következőképpen írható le:

„A testi érzékelésen teljesen túllépve, az ellenállás minden érzetének eltűnésével és a sokféleség érzékelésének nem vonzásával, látva, hogy a tér végtelen, eléri a végtelen tér szféráját, és ott is marad (DN9).”

Ahogy említettük, bár ritka, de a nirodha esemény bekövetkezhet a meditáció során, és nem feltétlenül szükséges, hogy az ember az összes dzshánán átmenjen. Ahhoz azonban, hogy valaki elsajátítsa az NS-t, és képes legyen tetszés szerint és előre meghatározott időre kikapcsolni a tudatot, a feltételezések szerint képesnek kell lennie arra, hogy mind a nyolc dzshánán könnyedén átmenjen. E szövegek szerint szükséges, hogy a meditáló képes legyen:

1. A figyelmet egy kiválasztott dzshánára irányítani
2. Belépni a kiválasztott dzshánába
3. Előre meghatározni, hogy mennyi ideig lesz a kiválasztott dzshánában
4. Kilépni a dzshánából
5. Visszatekinteni a dzshánára

De állítólag még ennél is többre van szükség ahhoz, hogy akaratlagosan elő tudjuk idézni a nirodhát. A meditálónak a „megszabadulás” egy előrehaladott stádiumában is kell lennie, amelyet anágámínak vagy „vissza nem térőnek” (azaz részben megvilágosodottnak, aki már felszámolta az ellenszenvet és az érzéki vágyat, de még mindig megmaradt az „önhittség” és más akadályok) vagy arahantnak (azaz teljesen megvilágosodottnak) neveznek. És végül a meditálónak képesnek kell lennie arra, hogy könnyedén megismételje az ehhez a szakaszhoz vezető belátásokat.

Vannak bizonyos előkészületi és szándékbeli útmutatások is, amelyeket a meditálónak az NS-be való belépés előtt el kell végeznie. Például a meditálót arra utasítják, hogy tűzzön ki egy szándékot arra vonatkozóan, hogy hány órát vagy napot fog az NS-ben maradni, és hogy tudja, hogy nem fog meghalni ezen állapotban. Azt is tanácsolják, hogy a meditáló ne lépjen be az NS-be 6 napnál (vagy legfeljebb 7 napnál) hosszabb időre, mert ez veszélyes lehet a szervezetre. Egyes gyakorlók emellett edzik magukat (vö. fenti 3. képesség) annak érdekében, hogy finomítsák az idő múlásának automatikus vagy fiziológiai követésére való képességüket. A gyakorló például kitűzhet egy szándékot, hogy meghatározott számú percig ül, és rendszeresen teszteli magát annak érdekében, hogy fejlessze azt a képességét, hogy meg tudja jósolni, mikor telt el a tervezett idő. Ha a gyakorló elsajátította a kiválasztott ideig tartó meditációt, akkor azt mondják, hogy képes arra, hogy szándékot tűzzön ki arra, hogy egy előre meghatározott időre belépjen az NS-be, és a test állítólag természetes módon „felébreszti” a meditálót, miután ez az idő eltelt.

Az is nagyon valószínű, hogy a buddhizmuson kívüli hagyományok számos meditálója is átélt már hasonló élményeket, akár szándékosan, akár spontán, meditáció közben. Biztosan felismerhető anekdotákat találhatunk más hagyományok neves tanítóitól, például Ramakrishnától és Ramana Maharshitól. Mindkét esetben a meditálók olyan állapotok megtapasztalásáról számolnak be, amelyek során a test normális működése drámaian megváltozott, a test merev maradt és nem reagált külső ingerekre.

Ezután röviden megvizsgáljuk, hogyan illeszkednek a megszűnések a meditációval és a gyakorlás stílusaival foglalkozó tágabb szakirodalomba. Jelenleg a kontemplatív tudományos irodalom több kutatási ágat követ. Ezek közé tartoznak a meditációban lévő idegrendszerek alapvető mechanisztikus vizsgálatát végző kisebb ágak, valamint a meditáció pszichobiológiai értékeléseinek összefüggései a hosszú távú gyakorlóknál. A kisebb ág kiegészíti azt a fő ágat, amely a klinikai tünetek enyhítésére vagy a közérzet javítására irányuló mindfulness-tréning beavatkozásokat vizsgálja. A megszűnés kevés figyelmet kapott a kontemplatív tudományos irodalomban, kétségtelenül részben a jelenség tanulmányozásának technikai kihívásai miatt (a nirodha-megszűnések nagyon rövidek, pl. milliszekundumok), és a hosszabb NS-időszakok eléréséhez jelentős gyakorlói szakértelem szükséges, ami rendkívül ritkává és nehezen toborozhatóvá teszi a gyakorlókat. Davis és Vago (2013) azonban előzetes adatokról számol be arról, hogy a Shinzen Young által képzett meditálóknál a BOLD jel drámaian megnőtt a front-poláris kéregben az „elmúlt” események során (amelyeknek van némi, de nem minden közös jellemzője a nirodhával). Hangsúlyozzák továbbá a kvantitatív mérések fontosságát a meditatív állapotokról szóló önjelentések torzításának mérséklése érdekében, olyan mérések, amelyek különösen fontosak lesznek a megszűnésről szóló gyakorlói jelentések ellenőrzésében a jövőbeli tanulmányokban.

Míg az NS eléréséhez specifikus képzettségre van szükség, a nirodha több különböző gyakorlói kontextusban is előfordulhat. Korábban a meditációs technikákat négy gyakorlattípus szerint kategorizálták: a fókuszált figyelem (FF), a nyitott megfigyelés (NYM), a szerető kedvesség (SZK) és a nonduális (ND) meditáció. Röviden, az FF meditáció során kizárólag a meditáció egy „tárgyára” (pl. a légzésre) koncentrálunk, kizárva a többit. Az NYM egy nyitottabb és lazább figyelemkörrel jár, és a tapasztalatok ítélkezésmentes vagy éber megfigyelését hangsúlyozza (a vipasszaná meditáció ebbe a kategóriába tartozik). Az NYM-gyakorlathoz képest az ND nem tartalmazhat „figyelmet”, ahogyan azt általában értelmezik. Az ND feloldja a szubjektum (én ) és a tárgy (más) közötti elkülönülést a tudatosságban való pihenés érdekében. Ugyanakkor azt is megjegyezték, hogy számos meditációs gyakorlat az összes említett technikából merít, és hogy ezek inkább egy spektrumon léteznek, mint különálló kategóriákként. Sőt, a haladó meditálók esetében az ND tudatosság a gyakorlat minden szintjén reflexszerűen jelen lehet.

Újabban ezt a rendszert egy sor sávból (FF, NYM, SZK) egy sor dimenzióra finomították, amelyek mentén bármely gyakorlat változhat. Azt javasolták, hogy a meditáció tipológiája szempontjából releváns dimenziók a következők: tárgynélküliség, tárgyközpontúság és meta-tudatosság, a meditációs technikákat pedig a gyakorlatok „családjaiba” sorolták: figyelmi (pl. dzshána, szamatha támogatással, mantra), konstruktív (pl. bhramavihara/szerető kedvesség gyakorlatok) és dekonstruktív (pl. vipasszaná, koan gyakorlat). A figyelmi gyakorlatok a figyelemszabályozás és a meta-tudatosság kognitív folyamataira támaszkodnak, a konstruktív gyakorlatok a nézőpontfelvételt és az újraértékelést alkalmazzák, a dekonstruktív gyakorlatok pedig az önvizsgálat kognitív folyamatára támaszkodnak. A gyakorlatok figyelmi családja, beleértve a mindfulness meditációt is, kapta a legtöbb tudományos figyelmet, a konstruktív és dekonstruktív gyakorlatokról, beleértve a belátást és a „ne csinálj semmit” gyakorlatokat is, viszonylag kevés tanulmány született.

Bár a megszűnéshez hozzájáruló legfontosabb gyakorlati tényezőket még nem írták le közvetlenül, egyesek a nyugalmat a meditatív tapasztalat lényeges mércéjeként írják le, és a dekonstruktív családba (pl. vipasszaná) sorolt összes gyakorlatkategória egyszerre függ az egykedvűségtől a hatékonyság szempontjából, és fejleszti az egykedvűséget mint a gyakorlat eredményét. Ezek a munkák együttesen azt sugallják, hogy a nirodha számára szükségesek lehetnek az egykedvűség művelésének és fenntartásának, a fókuszált figyelem bizonyos fokának és a dekonstrukciónak a gyakorlatai. A dzshánákhoz kapcsolódó mély elmerülő koncentráció azonban állítólag csak az NS-hez szükséges, legalábbis Buddhagosa szerint.

Bár gyakran úgy hirdetik, hogy a meditáció kockázatmentes módja annak, hogy a gyakorlót a jólét és a virágzás nagyobb érzése felé mozdítsa el, a meditációs gyakorlat nem kockázatmentes. Még egy rövid (8 napos) mindfulness-intervenció tartós káros hatásai közé tartozik a hiperarousal és a disszociáció. Tekintettel a nirodha és az NS által megkövetelt szakértelem szintjére, lényeges megjegyezni, hogy a hosszú távú gyakorlóknál a dokumentált káros hatások előrejelzése az egynapos meditációs elvonuláson való részvétel alapján történik. Ezért létfontosságú annak megértése, hogy hogyan lehet ezeket az állapotokat hosszú – többnapos, többhetes vagy egyhónapos – elvonulásokat folytató gyakorlókat erőforrással ellátni és támogatni (pl. megfelelő felkészülés és hasznos integratív gyakorlatok), valamint pszichológusi segítségeket nyújtani, ha problémás tudatállapotok merülnek fel.

És most következzenek a vizsgálati eredmények. Egy közelmúltbeli próbavizsgálatban, EEG-t használtak a nirodha neurális összefüggéseinek vizsgálatára egy olyan gyakorlott meditálónál, aki több mint 6000 órát töltött meditációs elvonulásokon. Ebben az esetben azt, amit a résztvevő nirodhának tart, a vipasszaná/nyitott megfigyelés/belátás meditációs gyakorlat során figyelték meg. A Mahasi hagyományban a nirodhát a belátás meditáció folyamatának csúcspontjának tartják, míg az NS a belátás és szamatha gyakorlatok csúcspontja. Ez a meditáló a nirodháról úgy számolt be, mint a tapasztalatok pillanatnyi kialvásáról, amelyet a tudat mélyreható változásai követnek, egyfajta „reset”, amelyet mentális tisztaság jellemez. A vizsgálatban neurofenomenológiai megközelítést alkalmaztak, ahol a fenomenológiailag képzett alany szisztematikusan értékelte a nirodha szempontjából releváns mentális és fiziológiai folyamatokat, ahogyan azokat megtapasztalta, és ezeket az értékeléseket 37 magas fokú nirodha esemény osztályozására és kiválasztására használták a későbbi EEG-alapú elemzéshez.

Az előzetes eredmények azt mutatták, hogy a nirodha (nem az NS) előtt 20 másodperccel lineáris csökkenés kezdődik a nagyméretű funkcionális neurális interakciókban az alfa-sávban, amint azt a funkcionális konnektivitás EEG-alapú mérése tükrözi. Markánsan ez a kölcsönhatás közvetlenül a megszűnést követően volt a legalacsonyabb, és fokozatos növekedés volt a megszűnést követő 3-40 mp között, amelyben ezek a kölcsönhatások visszatértek a korábbi szintre. A hálózati integráció modulációja csak az alfa frekvenciasávra volt jellemző – a funkcionális neurális kölcsönhatásokban nem volt szignifikáns különbség a delta, théta vagy béta frekvenciasávban a nirodha előtt vagy után. A globális funkcionális konnektivitás csökkenése a különböző agyterületek közötti információcsere fokozatos csökkenésére utalhat, és végső soron a nirodha alatt a tudatból való „kivágás” élményére.

Érdekes megjegyezni, hogy van Lutterveld és munkatársai (2017) tanulmánya szerint korábban tapasztalt meditálóknál a meditáció során megnövekedett alfa-sávú hálózati integrációról számoltak be. Ehhez képest az új eredmények azt sugallják, hogy bár a progresszív meditációs szakaszokat fokozott alfa-szinkronizáció jellemezheti, úgy tűnik, hogy a nirodha eseményeket az általános agyi összekapcsoltság fokozatos csökkenését követően tapasztalják meg. Berkovich-Ohana (2017) egy másik, szintén EEG-t használó tanulmánya két gyakorlott meditáló adatait elemezte, amint egyenként három nirodha eseményt (a tanulmányban gyümölcsöknek nevezett) tapasztaltak (azaz összesen hat nirodhát), és a nirodha állapotok során megnövekedett globális hosszú távú gamma (25-45Hz) szinkronizációról számolt be a nirodha állapotok során a nem nirodha állapotokhoz képest. A szerzők úgy értelmezik a megnövekedett gamma-szignatúrát, hogy az valószínűleg a megszokott kondicionálások és mentális minták elsajátításának mögöttes mechanizmusát nyújtja.

Egy másik,  egy gyakorlott meditálón végzett EEG-vizsgálatban a nyugalmi ébrenlét és egy rövid ideig tartó alvás (azaz szunyókálás) állapotát hasonlították össze a nirodha szamápatti állapotával. Mint fentebb leírtuk, a megszűnésnek ez a sajátos típusa a vipasszaná és a dzshána vagy koncentrációs meditációs gyakorlatok keverékének eredménye, és előre meghatározott időtartamra előidézhető. Érdekes módon az eredmény, bár n=1-ben, megerősítette a nirodhára vonatkozó korábbi megállapítást, miszerint a nirodha szamápattira is jellemző volt a gyengébb alfa-szinkronizáció az éber és a szundikáló állapotokhoz képest. Az alfa hasonló deszinkronizációját találták ketamin és propofol által kiváltott eszméletvesztés esetén.

Néhány kutató szerint a meditáció a (tudatos) tapasztalásra gyakorolt hatásait a prediktív agy vagy az aktív következtetés szempontjából lehet megérteni. Ez a nézőpont abból az elképzelésből indul ki, hogy agyunknak nincs közvetlen hozzáférése a külvilághoz, csak saját érzékszervi aktivációs mintáihoz, amelyeket az érzékszervek által közvetített elektromos jelek indukálnak. Ezért ahhoz, hogy lássák és irányítsák a cselekvéseket, az agyaknak előrejelző modelleket kell létrehozniuk az érzékszervi bemenetük valószínű rejtett okairól, és folyamatosan minimalizálniuk kell az előrejelzési hibákat a modell megbízhatóságának biztosítása érdekében. Valójában ebből a szempontból az agy és az elme legfőbb parancsa az előrejelzési hibák minimalizálása.

A predikciós hibák minimalizálása történhet a predikciók megváltoztatásával, a modell frissítésével (perceptuális következtetés), vagy a jósolt érzékszervi bemenet cselekvés általi generálásával (aktív következtetés). Fontos, hogy nemcsak az észlelés és a cselekvés, hanem minden agyi funkció, beleértve a magas szintű kognitív folyamatokat is, úgy értelmezhető, mint az előrejelzési hibák minimalizálása, bár különböző időskálákon. Vagyis az emberi agyban a generatív modellek mély időbeli és hierarchikus szerkezete lehetővé teszi a világról szóló „mi lenne, ha” hiedelmek (vagy ellentételező hipotézisek) fenntartását, valamint a kifejezett cselekvéssel nem járó hipotézisvizsgálatot. Az a képesség, hogy meggyőződéseket tudunk kialakítani arról, hogy milyen lenne cselekedni, az hogy újra át tudjuk tekinteni, hogyan alakultak a múltbeli események, és hogy belsőleg szimuláljuk és mérlegeljük jövőbeli cselekedeteink lehetséges következményeit, képezi a céltudatos értékelés, elképzelés, emlékezés, tervezés és ítélkezés képességét. Az ilyen rejtett vagy mentális cselekvések lehetővé teszik az agy számára, hogy a jövőbeli cselekvés szolgálatában csökkentse a várható eredményekkel kapcsolatos bizonytalanságot.

Döntő fontosságú, hogy az agyak nemcsak a várható érzékszervi bemenetet jelzik előre, hanem az érzékszervi bemenet megbízhatóságát is megbecsülik (másodrendű előrejelzés). Nyilvánvalóan káros lenne, ha az agy egyszerűen külső hatások szeszélyének lenne kitéve, mivel az érzékszervi bemenet zajos lehet és/vagy nem reprezentatív a világ egészére nézve. Ezért az agynak az érzékszervi bemenet megbízhatóságát vagy pontosságát is meg kell jósolnia, amihez az információk időbeli vagy tapasztalati integrálására van szükség. Egyik lehetőség, hogy a figyelmet leképezik pontossági súlyozásra, összhangban azokkal az empirikus eredményekkel, amelyek azt mutatják, hogy a figyelem képes modulálni az érzékszervi jelek erősítését.

A prediktív feldolgozási keretben az elme tehát a múltbeli tapasztalatokon keresztül épül fel, ami figyelemre méltó párhuzamot mutat a buddhista elképzelésekkel az elméről, amely a természetben épül fel és a múlt által kondicionált. A prediktív feldolgozás így egységesítő keretet nyújthat a meditáció mentális tapasztalatokra gyakorolt hatásainak széles skálájának megértéséhez. Konkrétan a meditáció három korábban leírt fő stílusa – FF meditáció, NYM meditáció és ND tudatosság meditáció – radikálisan megváltoztathatja a hétköznapi mentális tapasztalatot azáltal, hogy a gyakorlót egyre inkább a jelen pillanatba hozza a fizikai és mentális tétlenség és a prediktív feldolgozás mögöttes változásai révén. Ezek a meditációs stílusok egy kontinuumon helyezhetők el, és fokozatosan csökkentik a prediktív feldolgozás időbeli mélységét az agyban.

Először is, a FF meditációban nagy pontosságot rendelnek a jelen pillanatban történő érzékszervi bemenet egyik forrásához, jellemzően a légzésérzethez, ami automatikusan csökkenti a más eseményekhez rendelt pontosságot, amelyek általában szokásosan felmerülhetnek a tapasztalatban (azaz az elme elkalandozó gondolatai a feldolgozási hierarchia időbelileg mélyebb szintjein). Az a mód, ahogyan a gondolatok pontosságának csökkentése csökkenti azok felmerülését, hasonló ahhoz, ahogyan olvasással foglalatoskodva nem vagyunk tudatában annak az érzésnek, hogy az ingünk a hátunkon nyugszik. Ezután a NYM meditációban a tapasztalás bármely tartalma azonos pontosságot kap, és ebből következően viszonylag alacsony pontosságot (puszta figyelem), ami logikusan a tapasztalás nem-reaktív módját vagy a tiszta, értékelés nélküli érzékelésre való áttérést idézi elő. Végül, a ND meditációban a teljes jelen pillanat tudatosságának állapotát idézzük elő azáltal, hogy elengedünk minden (precíziós) elvárást még a legközelebbi lehetséges pillanattal kapcsolatban is. Ebben az állapotban az időben legsekélyebb mentális folyamatoknak is el kell tűnniük.

Vegyük észre, hogy még a látszólag közvetlen tapasztalatok is, mint például a teáscsészével kapcsolatos tapasztalatok, komplex konstruálási folyamatot igényelnek a múltbeli tapasztalatokból, és magukban foglalják az érzékszervi bemenet lehetséges változásainak előrejelzését (pl. a csészéből való ivással kapcsolatos proprioceptív és érzékszervi változások), ami eredendően aktív következtetésre és önmagunknak a jövőbeni érzékszervi bemenet rejtett okaként való kikövetkeztetésére támaszkodik. Így, ha a tudatosság csak a mostban nyugszik, akkor logikusan még a hétköznapi megismerés nagyon alapvető struktúráinak is ki kellene esniük, beleértve a fogalomalkotást, az öntudatot és az időérzékelést. Az egyik javaslat szerint a non-duális tudatosság állapota a tónusos vagy belső éberség reprezentációját tükrözi, amely javaslat összhangban van azzal, hogy ezt az állapotot nem befolyásolják múló események, nincs fogalmi tartalma, és az éberség érzése kíséri. A tónusos éberségnek ez a prediktív modellje időben sekély, tekintve, hogy nem foglalkozik az időbeli komplex állapotátmenetekkel vagy szekvenciákkal.

Felmerül a kérdés, hogyan magyarázható a szokatlan megszűnési állapot – feltéve, hogy a fent leírtak szerint létezik – ebben a prediktív feldolgozási keretben? Míg a non-duális tudatosságot a jelen pillanatban való éber tudatosság jellemzi, addig a megszűnést a tudatosság és az éberség hiánya jellemzi. Feltehetően a megszűnés így a tudatosság vagy éberség elvárásának végleges elengedését tükrözheti. Nyilvánvaló, hogy ha a megszűnés állapota több napon keresztül fennmaradhat, akkor a normális ébrenlét-alvás ciklusnak meg kell szakadnia, ami alátámasztja azt az elképzelést, hogy az agyban nem él az az alapvető elvárás, hogy időszakosan ébren legyünk. Elképzelhető azonban, hogy a megszűnésnek is vannak közös jellemzői a mélyalvással vagy más olyan állapotokkal, amelyeket a tudatosság hiánya jellemez (neuro)fiziológiai szinten, mivel evolúciós szempontból valószínűtlennek tűnik, hogy egy olyan teljesen újszerű állapotot idézzünk elő, amelyre a test a múltban nem fejlődött ki. Ezek közé tartozhatnak olyan fiziológiai változások, amelyek támogatnák az állapot hosszabb ideig történő fenntartásának képességét, anélkül, hogy például az éhség vagy a szomjúság jelzései megzavarnák, különösen az arousal, a testhőmérséklet és az anyagcsereráta csökkenése, ahogyan az alvás során is megfigyelhető. Sőt, anekdotikus bizonyítékok arra utalnak, hogy az NS-ben a gyakorlók teste lehűl, szívritmusuk csökken, légzésük pedig alig érzékelhető.

Az agy nemcsak a külvilág érzékelésének előrejelzési hibáit minimalizálja, hanem a test belső érzékelésének előrejelzési hibáit is, amelyek a várt testi állapotoktól való eltéréseket jelzik. Figyelemre méltó, hogy közvetlenül nem tudja minimalizálni a belső előrejelzési hibákat, amelyek a várt élettani állapotoktól való eltérést jelzik: ezt csak közvetve, aktív következtetésen keresztül teheti meg. Vegyük például az éhségérzetet. Az éhség akkor keletkezik, ha bizonyos előre jelzett szenzoros jelek a gasztrointesztinális traktus feszítő receptoraiból és bizonyos hormonokból, amelyek az ételfelvételt követik, nem érkeznek meg az agyba. Az agy ezeket a belső előrejelzési hibákat csak cselekvéssel, azaz evéssel tudja feloldani. Valójában számos folyamat előrejelző jellegű, arra a tényre építve, hogy sok belső folyamat periodikus és ezáltal kiszámítható. Például jellemzően jóval azelőtt eszünk, hogy éhesek lennénk. Az a tény, hogy például az éhségjelzéseket a megszünés során nem várjuk, nem tapasztaljuk vagy nem cselekszünk, összhangban van azzal, hogy a meditáció fokozatosan csökkenti a hierarchikus, időben mély előrejelző feldolgozást az agyban.

Az is lehetséges, hogy a NS alatt a nagyon alacsony anyagcsereráta megakadályozza az evés vagy ivás szükségességét, hasonlóan ahhoz, amit a napi kábultságban és a hosszabb kábultsági időszakokban (pl. hibernáció) az emlősöknél megfigyelhetünk. Feltűnő, hogy az NS állapotot állítólag mozdulatlanság kíséri, ahogyan a kábultság alatt is, és az NS állapotból való kilépést állítólag a megújult energia érzése kíséri, a kábultság pedig az energiatakarékosságot szolgálja. Ugyanakkor, bár az emberi szervezet sokkal jobban képes kezelni az alsó határa alatti testhőmérsékletet, mint azt korábban gondolták, amint azt olyan orvosi vizsgálatok mutatják, amelyekben sérült betegeknél hipotermiát (lehűlést) idéznek elő a szervkárosodás megelőzése érdekében, nincs bizonyíték arra, hogy az ember, mint homeoterma, szándékosan képes lenne hipotermiát (vagy kábultságot) előidézni.

Másrészről viszont a g-tummo meditációban (a fejlett tibeti buddhista meditációs képzés egy formája) részt vevő szakértőkön végzett vizsgálatokból származó bizonyítékok arra utalnak, hogy képesek a testhőmérsékletüket növelni, bár valószínűleg csak a normál tartományt kissé meghaladó mértékben. Sőt, egyes munkák a g-tummo meditációt hipometabolikus fiziológiai állapottal hozták összefüggésbe, amit az oxigénfogyasztás és az anyagcsereráta csökkenése mutat. Egy vizsgálatban például három meditációs szakértő arról számolt be, hogy 61%-kal, illetve 64%-kal tudták fel- és leszabályozni az anyagcserét, ami jóval alacsonyabb, mint a rendszeres alvás során bekövetkező anyagcsere-csökkenés, bár ez az eredmény megismétlést igényel, mivel ez az egyetlen ilyen radikális eredményeket mutató tanulmányok egyike. Mindazonáltal ezek az eredmények némi bizonyságot adnak arra, hogy a meditáció erőteljes hatást gyakorolhat az általában automatikusnak tekintett fiziológiai folyamatokra. Ugyanakkor ezeket a változásokat időbeli mélységű (aktív következtetésre támaszkodó) folyamatok idézik elő: a képzelet és az erőteljes légzés.

További figyelemre érdemes, hogy mind az alvás, mind a kábultság a felszálló retikuláris aktivációs rendszer (ARAS) aktivitásának változásaival jár együtt, amely a tónusos éberséget és az éberséget közvetíti, és az emberi tudatszintért felelős. A meditációt, beleértve a nem-duális vagy tiszta tudatosság állapotát is, szintén összefüggésbe hozták az arousal és az ARAS-rendszer változásaival. Így a fejlett meditáció egyes formái modulálhatják az ébrenlét (potenciális) fenntartása szempontjából kritikus fiziológiai rendszerek szabályozásával kapcsolatos előrejelző folyamatokat, ami NS-t eredményezhet. A jövőbeli tanulmányoknak szisztematikusan vizsgálniuk kell a (neuro)fiziológiai változásokat az NS rövid és hosszabb időszakai alatt, hogy jobban megértsük az állapot hátterében álló mechanizmusokat és azok hasonlóságát vagy különbségeit más, a tudatosság elvesztésével jellemezhető állapotokkal, például a mélyalvással és a kábultsággal. Jövőbeni vizsgálatokra van szükség annak tisztázására is, hogy a spontán és az akaratlagosan kiváltott NS milyen mértékben támaszkodik hasonló mechanizmusokra.

Összefoglalva, az NS az ébrenlét vagy tudatosság elvárásának végleges elengedését tükrözheti. Ez olyan (neuro)fiziológiai változásokon keresztül jöhet létre, amelyek alacsony éberségű, hipometabolikus állapotot támogatnak. Az NS-ből való kilépés egy fordított utat követhet, amelyben az elme fokozatosan rekonstruálódik az egyszerű éberségtől (pl. tiszta tudatosság) az időben sekélyen (pl. érzékszervi tapasztalat) át az időben mély előrejelző folyamatokig (pl. gondolkodás).

A hierarchikus prediktív feldolgozás fokozatos dekonstrukciójával kapcsolatos, fentebb vázolt megszűnési mechanizmuson túlmenően, mi lehet az öntudatlanságba való ilyen átmenet neurális megfelelője? Amint azt korábban írtuk, a két nem publikált vizsgálat egyik megismételt eredménye az EEG-vel mért alfa funkcionális konnektivitás csökkenése (előzetes megállapítás). Mégis, érdekes módon az alfa-konnektivitás összeomlása robusztusan kapcsolódott a tudatból az öntudatlanságba való átmenethez, amikor ketaminnal  és propofollal indukálták, ugyanazokat a méréseket használva, mint ebben a megszűnési kutatásban, azaz a fáziskésés indexet. A normális szinkronizációnak ez a megszakadása a kortikokortikális kommunikáció károsodását jelezheti, és így a koherens tudatos élmény elemei összekapcsolásának kudarcát. Ezért lehet, hogy egyes meditációs stílusok dekonstruktív elemeik révén aktívan szétbontják vagy feloldják a fenomenológia aspektusait, ami a funkcionális konnektivitás és így a tudattalan élmény összeomlását eredményezi. Ésszerűen elvárható, hogy a tudatosságnak ez a végső összeomlása csak akkor következhet be, ha az integráció más, a hierarchiában magasabb szintjei a fentiekben leírtak szerint kellőképpen ellazultak.

Figyelemre méltó, hogy az alanyok hálózati konnektivitásának erőssége az altatás előtt megjósolta a propofol iránti fogékonyságukat, ami arra utal, hogy az egyének állapota vagy tulajdonságai konnektivitása eltérő lehet, és ez potenciálisan meghatározhatja az eszméletvesztés valószínűségét. A meditáció fokozatosan csökkentheti a tudatos élmény aspektusainak konnektivitását, és így valószínűbbé teheti az „eszméletvesztés” epizódjának bekövetkezését. A megszűnés ilyenfajta szemlélete összhangban van azokkal az elméletekkel is, amelyek azt mondják, hogy a tudatosság az információk integrálásának képességén nyugszik.

Az információintegrációs elmélet szerint a tudat egyik központi jellemzője, hogy egységes jelenség. Vagyis mindig csak egyetlen, egységes tudati élményt tapasztalunk, nem pedig két vagy több különálló tudatot. Ahogy Tononi (2008) megjegyzi:

„…a tapasztalat egységének hátterében az agyon belüli bizonyos elemek közötti oksági kölcsönhatásoknak kell állniuk. Ez azt jelenti, hogy ezek az elemek integrált rendszerként működnek együtt, ezért teljesítményük – a fényképezőgéppel ellentétben – összeomlik, ha szétkapcsolódnak”.

Éppen ezért a tudat dezintegrálása (azaz szétválasztása) feloldhatja a tudat egy olyan lényeges és szükséges tulajdonságát, amely nélkül az nem létezik. De hogyan keletkezik újra a tudat? Ez a jövőbeli kutatások kulcskérdése. Egyelőre azt feltételezzük, hogy a folyamatok valószínűleg hasonlóak a mélyalvásból vagy más nem-tudatos állapotból való újbóli felébredéshez, például bizonyos hormonok és neurotranszmitterek felszabadulásán keresztül.

Bár spekulatív, a meditációnak van egy olyan aspektusa, amely nagyon szorosan kapcsolódik a fenomenológia és a tudatosság ilyen jellegű szétválasztásához. A buddhizmus egyik kulcsfogalma az öt halmaz (khandhák), amelyekről azt mondják, hogy fenomenológiai szempontból az emberi létezés teljességét képviselik. Ez az öt halmaz a forma, az érzékelések, az észlelések, a mentális tevékenység és a tudatosság. Anélkül, hogy belemennénk a halmazok részletes tárgyalásába, azt tanítják, hogy a meditálónak fel kell fedeznie, hogy a tapasztalás egyik aspektusa (beleértve a tudatosságot is) sem rendelkezik önálló létezéssel, és hogy mindegyik halmazra jellemző a szenvedés (dukkha), a mulandóság (aniccsa) és a nem-én (anatta). Mivel a meditációs gyakorlat így dekonstruálja a tapasztalatot egésszé tevő tulajdonságokat, lehetséges, hogy ezeknek az aggregátumoknak a feloldása vagy dezintegrációja szerepet játszik a funkcionális összeköttetés, az információintegráció és a kapcsolódó tudatosság fokozatos lebomlásában. Némileg hasonlóan az advaita vedanta gyakorlása is magában foglalja a saját tapasztalat dekonstrukcióját az önvizsgálat folyamatain keresztül (azaz a tapasztalat olyan elemeinek, mint az én, természetének és folyamatos létezésének megkérdőjelezése, és ez anekdotikusan hasonló, az érzékszervi tapasztalástól teljesen mentes eseményekhez vezethet.

Összefoglalva, a tudattalan állapot belülről történő előidézése magában foglalhatja a hierarchikusan mélyen prediktív folyamatok kezdeti redukciójának kombinációját (pl. dzshána és vipasszaná meditáció vagy FF, NYM és ND révén), amelyet a fenomenológia mint olyan végső dekonstrukciója/felbomlása követ (pl., tudatosság), ami komplementer módon az ébrenlét elvárásainak alapjául szolgáló mechanizmusok csökkenésével és a neurális integráció csökkenésével (azaz a koherens tudatot összekötő élményelemek feloldásával) magyarázható. Mivel minden tudatos tapasztalás egységes, a tapasztalás belülről történő szétválasztása végül is a tudattalanságot – vagy a megszűnést – eredményezi.

A kognitív idegtudomány és a neuropszichológia történetében számos egyedi esettanulmány szolgált alapul az elme és az agy működésének, valamint tudatos tapasztalataink alakíthatóságának és sebezhetőségének megértéséhez. Ehhez a listához hozzáadjuk a meditáció által kiváltott megszűnéseket, ami néhány gyakorlott meditálónak azt a lenyűgöző képességét jelenti, hogy belülről „kikapcsolja” a tudatot.

Itt röviden megismételjük azt a folyamatot, amelynek során a nirodha feltételezhetően létrejön. Először is, a rövid „nirodha” megszűnésekről úgy gondolják, hogy a belátás/vipasszaná gyakorlat eredményeként következnek be, amelyet a tapasztalatok ítélkezésmentes és egykedvű megfigyelése jellemez az aniccsá (mulandóság), anatta (nem-én ) és dukkha (elégedetlenség) szemüvegén keresztül. Ebben az összefüggésben a megszűnések a gyakorlat mély szakaszaiban a Mahasi Sayadaw féle Belátás fokozatainak csúcspontjaként következnek be, és a tudat pillanatnyi vágásaként vagy hiányaként tapasztalhatók. A megszűnés egy kiterjedtebb és szándékosabb formája a nirodha szamápatti, amelyben a haladó meditáló előre meghatározott ideig, akár 7 napig tartó szünetet idézhet elő. Az NS-ről úgy gondolják, hogy mind a belátás, mind a dzsána gyakorlatok elsajátításának következménye.

A tanulmány szerint a megszűnéssel járó tudatosság hiánya az agyban az absztrakt előrejelző feldolgozás fokozatos csökkenésének logikus következménye lehet. Azt is felveti, hogy a hierarchikus feldolgozásnak ez a laposodása még tovább „bontható” a funkcionális konnektivitás csökkenésén keresztül, ami a tudat kötőelemeinek felbomlásához vezethet, amint azt az alfa-szinkronizáció csökkenése bizonyítja a megszűnés során. Azonban még nincs javaslat a nirodha elmére és agyra gyakorolt lehetséges következményeinek mechanizmusára. Bár spekulatív, az egyik lehetőség, amely megragadja a megszűnés utáni állapothoz társuló tisztaság és nyitottság erős fenomenológiai érzését, a pontosság-súlyozás térképének visszaállítása az agy funkcionális hierarchiájának azon szintjein, amelyek időbeli mélységű (absztrakt) hiedelmeket tartanak fenn a világról és önmagunkról.

A pontosság-súlyozás egyik szerepe az, hogy regisztrálja az egyén bizalmát az előfeltételezések megbízhatóságában szemben az előrejelzési hibákkal. Minél pontosabbak az előfeltevések, annál kevésbé vezérli a rendszert a lentről felfelé irányuló input, mivel az új adatokat mereven figyelmen kívül hagyja, ha azok nem egyeznek a meglévő elvárásokkal. Alternatív megoldásként, ha az egyén előfeltevései alacsony pontosságúak, és az előrejelzési hibák (vagyis az input) nagy várható pontossággal rendelkezik, akkor hajlandó felülvizsgálni generatív modelljét az új bizonyítékok fényében. Ha az előítéletek pontosság-visszaállításon mennek keresztül – amelynek mértékét a megszűnés mélysége határozhatja meg -, akkor ez a jelen pillanat érzékszervi tapasztalataiba vetett nagyobb bizalomban és az azokra való nagyobb figyelemben nyilvánul meg, illetve fenomenológiailag a tisztaság és frissesség érzésében, mintha minden új lenne, vagy mintha „először látnánk”. Vagy egyszerűen fogalmazva, a megszűnés a jelen pillanat olyan megtapasztalását eredményezné, amelyet kevésbé kondicionálnak a múltbeli hiedelmek.

Ezért az egyik lehetőség az, hogy a megszűnés a feldolgozási hierarchia magasabb szintjein a pontosság-súlyozási térkép egyfajta belső visszaállításához vezet, csökkentve az egyén számítási bizalmát az előfeltevésekben, amelyek a világról (önmagáról) szóló mély hiedelmeket kódolják – amelyekről éppen most derült ki, hogy a megszűnés fényében rendkívül sérülékenyek és változékonyak -, és így növelve az érzékszervi adatokkal kapcsolatos élénkséget, figyelmet és bizalmat. Lényegében ez egy olyan változást jelent a rendszerben, hogy a generatív modellt inkább az alulról felfelé irányuló input, mint a felülről lefelé irányuló elvárások vezérlik. Ezt a hipotézist bármely olyan paradigmával tesztelni lehetne, amely nyomon követi a felülről lefelé irányuló hatások mértékét az észlelésre vagy a megismerésre. Különösen a vizuális illúziók vagy más kognitívan vezérelt torzulások jelenléte gyengülhet vagy rugalmasabbá válhat a nirodha után. Logikusan, a lazább pontosságú, magasabb szintű előfeltevéseknek, amelyek a pszichedelikus állapotokban is szerepet játszanak, szintén nagyobb megismerő/észlelő rugalmasságot kellene eredményezniük, ami a feladatváltás következtében kisebb teljesítménycsökkenésekben vagy a reprezentációk kreatív átstrukturálását igénylő feladatokban, például a belátási problémákban javuló problémamegoldásban nyilvánulhat meg.

Kiegészítő lehetőség, hogy a meditáció mély állapotai, mint például a megszűnés és az ND tudatosság, hatással vannak a pontosságra vonatkozó hiper-előfeltevésekre. A pontosságra vonatkozó hiper-előfeltevések „…a világ állapotára vonatkozó hiedelmek pontosságára vonatkozó előzetes meggyőződések”. Vagy egyszerűen fogalmazva, a bizonytalansággal kapcsolatos hiedelmek általában. A megszűnés vagy az ND-tudatosság által kiváltott mélységes meglepetés arra vezethet, hogy a szervezet a pontossággal kapcsolatos hiper-előfeltevések is lazítja, mivel azt tapasztalja, hogy amit korábban „állandónak/bizonyosnak” vélt, valójában „mulandónak/bizonytalannak” bizonyul (pl. az én, a világ és a róluk alkotott hiedelmek). Ez előreláthatólag megmagyarázhat néhány olyan jellemző hatást, amelyet a meditálók gyakran emlegetnek az ilyen élményeket követően. Például a pontosságra vonatkozó hiper-előfeltevések lazulása kevesebb „kapaszkodáshoz” vezetne: a szervezet most már elvárja, hogy a dolgok mindig változnak, így nem áll ellen, amikor a dolgok valóban változnak.

A megszűnések – a tudatosságból az öntudatlanságba való belsőleg kiváltott átmenet ritka állapotainak – tanulmányozását ígéretesnek tűnnek a kognitív idegtudomány jövője szempontjából, hasonlóan ahhoz, ahogyan a külsőleg kiváltott események betekintést nyújtottak az elme és az agy természetébe (pl. agyi traumák, szokatlan pszichiátriai állapotok, kómás és kábítószer okozta állapotok stb.). Ennek érdekében vannak olyan gyakorlott meditálók, akik egyedülálló módon képesek ezeket az állapotokat következetesen és biztonságosan előidézni laboratóriumi körülmények között. A kezdeti eredmények azt mutatják, hogy a meditatív megszűnések hasonló jellegeket mutatnak, mint a propofollal és ketaminnal kiváltott tudattalan állapotok, és bemutat egy kezdeti elméleti magyarázatot arra, hogy a meditáció hogyan képes fokozatosan csökkenteni a hierarchikus prediktív feldolgozást, amíg a megismerés és a tapasztalat megszűnik. Vélhetően a megszűnések tudománya új felismeréseket fog nyújtani a tudat természetének megértéséhez – és talán még a kemény problémához is. Az altatással vagy traumával kiváltott tudattalan állapotokkal ellentétben a megszűnést övező konkrét események a meditálók számára visszamenőlegesen, introspektív módon hozzáférhetők, és egymás után többször is előidézhetők, így minimális mellékhatásokkal ismételt méréseket tesznek lehetővé. Mindez együttesen növelheti a (megváltozott tudatállapotok) neurofenomenológiai összetevői és maga a tudatosság „mikroszkópjának” minőségét, a gyógyszeres vagy más invazív eljárás zavaró eleme nélkül.

Telegram
Facebook
Email

Leave a Comment

Az e-mail címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük

2 − kettő =